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Jolly Roger

“No soy una leyenda. ¡Soy Jolly Roger! ¡Y tu peor pesadilla!”
―Jolly Roger―

Desde luego, pocas marcas han tenido tanto éxito como la calavera y las dos tibias cruzadas con que se han identificado a los piratas.

Jolly Roger es el nombre tradicional Ingles de las banderas ‘voladas’ para identificar un barco pirata a punto de atacar, a principios del siglo XVIII (la parte final de la edad de oro de la pirateria).

La bandera más comunmente identificada como Jolly Roger a día de hoy, es decir, el craneo y el símbolo ‘crossbones’ (huesos cruzados) en una bandera negra, fue utilizado durante la década de 1710,  por un cierto número de capitanes de pirata incluyendo Black Sam Bellamy, Edward England, y John Taylor.

Pasó a ser la bandera pirata mas comunmente usada durante los ños 20 del siglo XVIII aunque otros diseños tambien estaban en uso, como puedes ver en aquí

Es un tópico que la piratería se haya acabado asociando, en toda su perversa gloria, como una manifestación más del espíritu emprendedor y libertario moderno y que eso ocurra, especialmente, en el ámbito anglosajón: camisetas, gorras, banderas… hasta corbatas y gemelos… Allí ha merecido una denominación peculiar: Jolly Roger.

Los submarinos de la Royal Navy aún la izan al regresar a puerto si han causado víctimas mortales, como ocurrió en la guerra de las Malvinas.

El origen de la bandera pirata, la Jolly Roger, está en un símbolo católico. Procede de un símbolo empleado por los caballeros de la Orden de Malta en sus sepulcros, que fue adoptado por los corsarios.


No podemos profundizar en la historia de la piratería sin entender que, ante todo, fue la continuación por otros medios de la política de los imperios en la era colonial. Y que el éxito de su imaginario antiespañol esconde episodios que debemos rescatar ahora. Porque la verdadera historia de la Jolly Roger tiene un origen poco imaginable para el ámbito protestante anglosajón.

Fue usada casi siempre contra los ingleses. Y luego fue símbolo universal

¿Es un símbolo nuevo?

Aunque espoleó la imaginación británica, se trataba de un símbolo centenario, utilizado durante generaciones por una de las sociedades más singulares de la historia europea: la Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, y de Malta, más conocida como la Orden de Malta. Un símbolo que se repetía en las tumbas de los caballeros fallecidos y también había sido usada en otros lugares asociados al culto católico.

Los católicos caballeros de Malta utilizaban el corso contra los enemigos de la religión en el Mediterráneo pero… ¿llegaron a tener actividad en el Atlántico contra los piratas ingleses y holandeses que se vinculaban a las herejías protestantes?

Los caballeros de Malta protegían los intereses cristianos contra el turco
La capacidad de las carracas y el poderío de la orden en el Mediterráneo transformó los horizontes de las carabelas atlánticas portuguesas. Y en 1700 la orden desarrollo una división de navíos. Intervino ocasionalmente contra las herejías de la Reforma, su galeón prestó ayuda contra los hugonotes de La Rochelle, e intentaron abrir bases en el Caribe adquiriendo las islas de San Cristóbal y Nieves, en lo que fue una interesante y poco conocida aventura a mediados del siglo XVII…

La Jolly Roger está evidentemente vinculada con un símbolo que utilizaba la Orden de Malta en los sepulcros, aunque nunca fue su bandera. Queda demostrada su vinculación con actividades corsarias en el Mediterráneo. Y la actividad de miembros de la orden al servicio de España y de Francia en el Atlántico, así como su papel sobresaliente en los conflictos navales frente a Inglaterra. Que un caballero pudiera haber participado en actividades de corso en el Atlántico contra intereses británicos es mucho más que probable y que hubiera usado como pabellón una referencia a la propia muerte como tal caballero parece casi evidente.

La Jolly Roger está vinculada con un símbolo que utilizaba la Orden de Malta en sus tumbas

 

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